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[칼럼] 코로나19 예방, 정확한 정보·올바른 실천 필요
공단, 건설현장과 50인 미만 사업장 등에 마스크 152만개 보급
변완영 기자
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기사입력: 2020/03/22 [00:34]
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▲ 박두용 이사장  © 매일건설

코로나 19의 전 세계 확진자가 19만명을 넘어서고, 7천 8백명이 넘는 사망자가 발생하고 있다. 세계보건기구(WHO)에서는 팬데믹(PANDEMIC)을 선언했다. 그리스어인 팬데믹은 모두를 뜻하는‘PAN’과 사람을 뜻하는 ‘DEMIC’으로, 세계보건기구의 전염병 경보단계 중 최고 등급이다.


세계보건기구가 팬데믹을 선언한 경우는 이번이 세 번째다. 코로나 19가 전세계로 확산되면서‘세계 대유행’이 선언되는 상황까지 이른 것이다. 우리나라도 확진자가 8천명을 넘고 있으며, 사망자가 80명대를 넘고 있다. 특정 종교단체에 의한 집단감염이 문제가 되었으며, 지역 내 감염 확산 문제로 까지 이어졌다. 최근에는 감염에 취약한 근무환경으로 80여명의 구로 콜센터 노동자들이 감염되는 사례도 있었다.


PC방이나 종교행사, 요양병원 등 다중이용시설이나 밀폐된 공간에 많은 사람이 모이는 곳은 감염에 쉽게 노출될 수 있다. 집단 감염의 가능성이 높은 학교는 예방차원에서 4월 개학을 발표했다.


유엔 무역개발회의 보고서는 코로나 19로 전세계 수출이 59조원 감소할 것으로 전망했으며, 우리나라는 유럽과 미국에 이어 4번째로 많은 4조원에 달할 것으로 예상했다. 코로나 19가 전세계를 비롯해 우리나라 사회경제 전반에 미치는 영향이 만만치 않다. 이러한 와중에 막연한 불안감과 공포감으로 잘못된 정보가 유통되거나 이로 인한 2차 피해가 발생하고 있다. 최근 발생한 보건용 마스크 대신 산업용 마스크 사용한 것과 메탄올 오용으로 인한 사고가 대표적 사례다.

 

코로나 19가 확산됨에 따라 산업용 마스크를 보건용 마스크로 대신 사용하는 사례를 종종 보게 되는데 산업용 마스크는 산업현장에서 분진과 같은 유해물질을 막기 위한 제품이다. 특히, 호흡밸브가 있는 산업용 마스크는 숨을 내 쉴 때 바이러스가 빠져나갈 수 있다. 감염병 예방을 위해서는 반드시 용도에 맞는 마스크를 사용해야 한다.


또한, 지난 3월 7일 경기도 남양주에서는 메탄올을 이용해 집안을 소독하다 급성중독으로 부인과 자녀 2명이 복통과 구토, 시력장애 증상이 발생하여 응급실에서 치료를 받았다. 이란에서는 메탄올이 코로나 19에 효과가 좋다는 잘못된 민간요법이 전파되면서 무려 40여명이 숨지는 사고가 발생했다. 메탄올은 공업용 알콜로, 중독되면 심할 경우 실명뿐 아니라 사망에 까지 이를 수 있다. 과거 2016년 부천 핸드폰 부품생산 사업장에서 메탄올 증기에 지속적으로 노출된 노동자 4명이 실명한 사고가 메탄올의 위험성을 잘 말해준다.

 

다행히 최근 들어 신규 확진자가 두자리 수로 줄고, 하루 확진자보다 완치되어 격리해제 되는 환자가 더 많아졌다고 한다. 선진 각국에서도 우리의 방역시스템과 국민의 감염병 예방 및 확산에 대한 적극적인 참여를 높게 사고 있다는 반가운 소식도 들린다.

 

우리 공단도 감염병 예방과 치료활동에 적극 참여하고 있다. 코로나 19의 확산방지를 위해 감염병 예방에 취약한 소규모 건설현장과 50인 미만 제조 사업장, 외국인 고용사업장 등에 마스크 152만개를 보급했다. 감염에 취약한 콜센터에 대해서는 예방에 필요한 간이칸막이 설치비용과 공기청정기 구입비용 등에 대해 최대 2천만원까지 지원토록 했다. 또한 특별관리지역으로 지정된 대구지역에 방역활동에 필요한 개인보호장비와 보호복을 전달했다.

 

위험에 대하여 가장 기본적인 것은 정확한 정보에 의한 올바른 실천이다. 아직 치료약이 개발되지 않은 상황에서 올바른 마스크 착용과 철저한 손 씻기 그리고 사회적 거리두기 캠페인의 실천이 무엇보다 중요하다. 우리사회가 하루빨리 일상으로 돌아올 수 있도록 서로 배려하고 참여하는 시민의식이 필요한 때이다. 

 

 

박두용 한국산업안전보건공단 이사장

 

 

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▶본 칼럼은 외부필진에 의해 작성된 칼럼으로 본지의 편집방향과 다를 수 있습니다.

 

 

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